A beautiful Sunday in Melbourne/ Una meravigliosa domenica a Melbourne

Today the sun was shining and the air was crisp, perfect day to go and explore Melbourne, I thought! My idea was welcomed by the entire family and within a few minutes we were in the heart of the city. I sometimes forget what a vibrant and beautiful city Melbourne is. “You look like a tourist”, Julia said. I am a european snob and I realise that I don’t appreciate Melbourne as I should. So why not look at it through the eyes of a tourist? We had yum cha in China Town and then walked up Swanston St. I looked up at the buildings, old churches and modern skyscrapers, creating a charming contrast against the blue sky. Flower beds around the town hall added colour and life to the grey of the street. Today is Refugee Day and the city was celebrating. Wonderful to see and be part of it! We headed to Federation Square, so quintessentially australian and buzzing with life. We looked at some pictures of Australian painters in the Ian Potter Gallery and I stopped in front of an image of a pioneer woman. Her face is sad and thoughtful. How hard it must have been for her, in this far away and inhospitable land. I thought of her and of the refugees. I thought of me and how easy it was to get here, how lucky I am.

Oggi era una splendida giornata d’inverno. Il sole splendente e l’aria frizzante, ideale per esplorare Melbourne! La mia idea e’ stata ben accolta da tutta la famiglia e in pochi minuti eravamo nel cuore della città. Tendo a dimenticare che città vivace e meravigliosa e’ Melbourne. “Sembri una turista!” Mi ha detto Julia. Sono una snob europea e mi rendo conto che spesso non apprezzo Melbourne come dovrei. Così decido di guardarmi intorno con gli occhi di una turista. Abbiamo mangiato ad un ristorante in China Town e poi abbiamo risalito Swanston St. Guardavo gli edifici, vecchie chiese e grattacieli moderni, creano un piacevole contrasto contro il blu del cielo. Aiuole fiorite vicino al municipio aggiungono colore al grigio della strada. Oggi e la Giornata del Rifugiato e la città era in festa. Meraviglioso essere parte di questi festeggiamenti. Abbiamo continuato fino a Federation Square, così essenzialmente australiana e piena di vita. Abbiamo guardato qualche quadro nella Galleria Ian Potter e mi sono fermata davanti all’immagine di una donna pioniera, il volto triste e pensieroso. Quanto doveva essere difficile per lei in questa terra lontana e inospitale. Ho pensato a lei e ai rifugiati. Ho pensato a me e a com’e’ stato facile arrivare qui. Ho pensato a quanto sono fortunata. 

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Burocrazia australiana

Town Hall - Comune

Town Hall – Comune

Per parcheggiare davanti a casa ho bisogno di un permesso ma da quando ho cambiato macchina, cioe’ circa tre anni, non l’ho ancora rifatto. Oggi, dopo due multe, mi sono finalmente decisa.

Ma perche’ aspettare tre anni e due multe? Pigrizia. Non ho altra scusa.

Sono cresciuta in Italia dove le parole “burocrazia”, “comune”, “permesso” portano alla mente ore di coda in uffici surriscaldati, impiegati svogliati e strafottenti e interminabili moduli da riempire. Nonostante siano anni che non frequento uffici comunali italiani, mi capita spesso di ascoltare le lamentele di amici e parenti e mi pare di capire che le cose non siano cambiate molto.

La burocrazia australiana e’ un sogno e andare a fare un permesso di parcheggio non fa che rallegrare la tua giornata!

A mezzogiorno arrivo in comune, entro e mi trovo davanti una bella signora con i capelli rosso fuoco e una ricrescita di due dita. Mi accoglie con un sorriso smagliante e un “Hello darling!”. Ha le braccia ricoperte di tatuaggi all’henné sbiaditi e un modo di fare affabile e disinvolto. Senza accorgermene mi ritrovo a raccontargli delle mie multe e della mia pigrizia. Lei mi rassicura dicendo di non preoccuparmi, si occupera’ di tutto!

Mi chiede la prova di residenza e le passo con orgoglio la bolletta della luce. Mi sento organizzatissima! Ma quando mi chiede la prova che la macchina mi appartiene il documento che le ho portato non e’ quello giusto. La guardo delusa ma mi rendo conto dal suo sorriso che risolvera’ questo problema in quattro e quattr’otto. Sono in ottime mani, mi dico!

Il mio bel Parking Permit nuovo di zecca!

Il mio bel Parking Permit nuovo di zecca!

Mi suggerisce di andare dalla polizia, proprio dietro l’angolo, e di compilare un modulo per dichiarare che la macchina e’ mia. Due minuti dopo sono in commissariato dove un giovane poliziotto mi consegna il modulo e mi rassicura che sono abituati, non avere i documenti giusti e’ apparentemente una cosa molto comune. Non posso fare a meno di notare che ha un orologio di Topolino. Ovviamente non e’ sua intenzione essere troppo intimidatorio!

Torno all’ufficio dove dopo pochi minuti ho il mio permesso. Pago 32 dollari, “Take care, dal!” mi dice la signora. Il tutto si e’ svolto in meno di mezz’ora. Esco con un sorriso sulle labbra e la sensazione di vivere nel paese dei balocchi!

Passeggiate nostalgiche / Nostalgic walks

Gallery

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Una delle cose che amo di più del vivere lontano e’ passeggiare ed osservare tutte quelle cose che se vivessi sul posto probabilmente ignorerei. Così durante il mio soggiorno ho passeggiato, assaporato, fotografato e riscoperto piccoli angoli. Palme, serre, pietre … Continue reading

Reflections on “home”

A most appropriate sign: Vallecrosia the town of the family!

A most appropriate sign: Vallecrosia the town of the family!

My first thought on writing this post has been about what language to use. How can I better reflect on my last trip to Italy? What language can better express what I feel? And ultimately, which is the language I feel more comfortable with when I think of “home”? But where is “home”? One of the most cliche question us expat get asked and one that, admittedly, I never really bothered to find an answer to. When I get asked I am usually vague, not because I am uncomfortable with the question, but because the meaning of “home” has been quite elusive and I have, possibly, avoided dwelling too much on it. I am a firm believer that we should be in the present, in space and time and I guess is because of this belief that I have lately started to feel that “home” is, simply, where I am. It does sound kind of lonely and sad. What happens to “home is where the heart is”? Where do family and friends come into this very self centred view? I am blessed with a beautiful family and some very special friends but most of them have never lived where I live. Although when I left Vallecrosia I left family and friends behind, I could not wait to run away and for years I struggled with my life in Melbourne, even after my daughters were born. Neither places felt like home, no matter how many people I loved lived there. How are things different this time? Or has this feeling of belonging and content being developing for a while? How could I have had such a blissful time in Vallecrosia and still be absolutely comfortable coming back to Melbourne? In Vallecrosia not only can everyone spell my surname but they know it before I even say it! I can go to the post office and stand in line for an hour to get one stamp. In that time I hear a very personal story about the horrible man behind the counter, I make a new friend and find myself involved in a group discussion about the economic crisis. Unfortunately the queue doesn’t really move forward and I leave without the stamp, feeling nevertheless very satisfied about my morning! On my way to the market I can bump into at least five relatives and a few family friends, they all tell me I haven’t changed a bit. I am totally confident they are telling the truth as they have known me all my life and they should know! But it’s time to leave and, although I could happily stay a bit longer, I am ready to go.

My beautiful mountains

My beautiful mountains

Kissing everyone goodbye it’s sad but we have all done it many times before and we have mastered the art of staying close when we are far. Nigel and Julia are waiting at the airport and it feels good to be together again. I haven’t been away from Julia for such a long period before and, o f course, I was separated from Sofia for an even longer time. I am learning to let them go, in fact we have all cooped pretty well with these separations. This realisation brings me comfort.

Sunset and the end of another journey

I get up in Melbourne after a sleepless night. But somehow even the dreaded jet leg doesn’t feel so bad this time. It’s Christmas’ eve and I walk out into the sunshine. On the way to the shops I meet a neighbour who fills me in with her renovation and further down I have a chat with the man from the video shop walking his dogs. Christmas wishes and welcome back hug from one of my fellow aqua aerobic really makes me feel like…I am home!

Going back to my initial thought, I ended up writing in English and, of course, I have to ask myself why. Has English taken over? After spending some time pondering on this I come to the conclusion that English is the language I am better at being an adult and “reflection” is a very adult concept. It comes more natural to me to reflect in English but this exercise is not over yet and I am determined to do some reflecting in Italian. Stay tuned italians followers!